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“天空起重机”助力好奇号登陆火星

发布者:发布时间:【2015-12-12 14:38:56】

        据国外媒体报道,在下周一(即8月6日),由美国华裔少女马天琪命名的好奇号(Curiosity)火星车将登陆火星地表,但极具挑战的是,体形较大、速率在每秒6000米的好奇号却要降落在只有以往着陆点五分之一大的盖尔撞击坑(Galecrater),专家认为,如果好奇号成功降落,必须要先经历惊心动魄的7分钟。
 
           为了将好奇号着陆时的冲击力减小到最低,美国国家航空航天局(NASA)将采用“天空起重机”(theskycranemaneuver)系统控制好奇号的进场、下降和着陆。在整个好奇号登陆火星的过程中,最惊险的一段莫过于进入-下降-着陆过程了,该阶段缩写为EDL,指的是飞船以每秒5.9公里的速度撞击火星大气层顶,开始降落过程。EDL过程持续仅仅7分钟,以火星车平安降落于火星地表为结束标志。目前全球对“天空起重机”十分关注,因为这是一个大胆且危险的构想和设计。即便连NASA都将好奇号的登陆称为“恐怖的7分钟”。
 
        资料数据显示,从整体来看,火星登陆的成功率只有4成。任何时候太空科学家引进更多的技术都会伴随着失败的风险,那么NASA此次为何如此费力的下此赌注呢?答案就是为了实现科研目的。每个任务都面临着同样的困境:火星表面难以着陆。盖尔撞击坑有154千米宽,其中拥有一座高度为5000米,约为3英里的夏普山,为了能够准确解读夏普山的情况,好奇号将着陆在夏普山与盖尔撞击坑边缘之间。而“天空起重机”将在这里发挥用处。在过去的任务中,甚至还没有尝试过进行这种登陆。和2004年登陆的火星探测车机遇号(Opportunity)、勇气号(Spirit)相比,好奇号重了5倍、长了2倍,却要降落在比以往小五分之一坑洞中,增添了登陆的难度。
 
        据了解,好奇号火星车重量达到了一吨,价值25亿美元,于2011年的11月下旬发射升空。其主要任务目标为探索盖尔撞击坑,寻找火星曾经支持微生物存在的直接证据。好奇号将对夏普山的多沉积层进行实地探测,其中隐藏着这颗红色星球过去十亿年甚至更长时间的环境条件记录。如果好奇号顺利登陆,那么它将在火星上工作1个火星年(约2个地球年),这将对人类探索火星有重大帮助。

来源:搜狐科学  
 
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